The Rise of the Extreme Right in Spain: We thought we were Different to Europe

By Myriam Erquicia Leon
Periods of crisis often lead to the rise of the extreme right. In Europe, since the 2007 crisis we have seen examples such as the rise of the League in Italy, the National Front in France or Golden Dawn in Greece. Spain, on the other hand, had always been characterised as not having a prominent extreme right political party. That is, until now. On the Andalusian elections of the 2
nd of December 2018, the Spanish extreme-right party Vox gained 12 seats in the Andalusian Parliament. This is the first time in the history of Spanish democracy that an extreme-right party has gained seats in a regional Parliament.

Vox in Spain

40 years of Francoism seemed sufficient for Spain to want to avoid far-right-wing parties, but it seems that this may be coming to an end. With parties like the Popular Party (PP) and Ciudadanos veering towards the right after realising that this ideology gains votes, the far-right party Vox started gaining attention in the news (and not as negatively as one might expect). As Javier Gallego writes: the extreme-right has been normalised.[1]

The next national elections that will take place on the 28th of April will be the opportunity to see if the rise of the extreme-right is a national issue or if, on the other hand, it was only a regional matter. According to the latest survey by the Sociological Research Centre (CIS), Vox will get 6.5% of the votes. Nevertheless, other sources predict them a higher percentage of votes. It would be the first time in Spanish democratic history in which a far-right-wing party enters Congress. The rise of the extreme-right in Spain is notorious, especially considering that in the previous Andalusian elections in 2015 Vox only gained 0.5% of the votes, and in the last general elections only 0.2%.

Vox is a Spanish political party that was created in 2013 by former Conservative members of the PP who opposed the more centred position of Mariano Rajoy. Unlike other European far-right parties, whose main asset is going against the establishment, Vox consists mostly of people with a long career in institutional politics. During the rally last October in Vistalegre, Vox presented its “100 Urgent Measures for the Living Spain”.[2] Its main points are the Catalan separatist challenge, immigration and feminism.

With regards to immigration, Vox sees it as completely materialistic: Spain should only accept immigration when the labour market needs it. What about people fleeing from war, from political persecution, from persecution based on their sexuality or gender or because in their country they have no future prospects? These are not considered. Vox also suggests that a person who enters Spain irregularly can never regularise their situation. Another noteworthy measure is the elimination of free access to basic healthcare for immigrants in an irregular situation. This had previously been eliminated by the PP and then reinstated with the Socialist Party’s arrival to government. Vox, however, goes a step further and proposes a “co-payment system for all legal residents who do not have a minimum of 10 years of permanence on our soil.” Does this mean that between two people who have the same job and pay the same amount of taxes, one of them should pay to go to the doctor simply for not being Spanish? Vox also proposes to build an “impassable wall” around Melilla and Ceuta. This idea, together with the statement by Javier Ortega Smith in Vistalegre “Together we will make Spain great again”, is worryingly reminiscent of Trump’s election campaign in the US.

Regarding feminism, Vox says that it is an ideology that discriminates against half of the population: men. According to the Attorney General’s Office, only 0.0075% of the complaints of gender violence are false,[3] yet Vox prioritises the “repeal of gender violence law” and the “effective prosecution of false accusations.” Considering that 48 women were killed by gender violence in 2017, one can argue that weakening protection for gender-based violence should not be a top priority. Another of Vox’s priorities is the establishment of a Ministry of Family and the promulgation “of an organic law to protect the natural family that recognises it as an institution prior to the State “.

Vox and the European Union

Although Vox does not declare itself directly anti-European like other European far-right parties, it does criticise the European Union and claims that the national sovereignty of the member states should be respected.

Until the Andalusian elections, Vox’s best election result was in the 2014 European elections. No MEPs took seats, but the party had more than 1.5% of the votes, when in the general elections of 2015 it only gained 0.2%.[4] This difference can be explained by the fact that in the European elections there is a single constituency (which covers the whole state), so Spanish citizens do not feel that voting for a small party wastes their vote, and there is no “useful vote” phenomenon that generally benefits the People’s Party or the Socialist Party.

Vox has already begun to forge alliances at the European level with Marine Le Pen and Matteo Salvini. Although they have had their disagreements (do not forget that Santiago Abascal, leader of Vox, sent letters to European leaders including Farage and Salvini, asking them not to meddle in Spanish politics after they supported the Catalan independence movement[5]), the far-right parties in Europe are acting on the opportunity to have a new ally and expand their ideology.

2019 is an electoral year in Spain: general, regional, local and European elections will take place in the first half of the year. It will be the opportunity to see to what extent the extreme-right is important and decisive in Spain. Moreover, it will show if the PP and Ciudadanos decide to ally with an extreme-right party such as Vox in order to gain control of the government, as they did in Andalucia.

Myriam studied International Relations at the Universidad Complutense de Madrid, with a year abroad at the Université Libre de Bruxelles. She was an intern for UNRWA Spanish Committee and for the S&D in the European Parliament in Brussels. She then worked at PICUM, a Brussels based NGO which aims to promote the rights of undocumented migrants.

El auge de la extrema derecha en España: pensábamos que éramos diferentes al resto de Europa

Myriam Erquicia Leon
Los periodos de crisis llevan muchas veces al auge de la extrema derecha. En Europa, desde la crisis del 2007, hemos visto ejemplos de ello como el auge de la Liga en Italia, el Frente Nacional en Francia o Amanecer Dorado en Grecia. España, por otro lado, siempre se ha caracterizado por no tener un partido de extrema derecha prominente. Hasta ahora. En las elecciones andaluzas del 2 de diciembre del 2018, el partido de extrema derecha Vox consiguió 12 escaños en el parlamento andaluz. Se trata de la primera vez en la historia de la democracia española en la que un partido de extrema derecha consigue escaños en un parlamento regional.

Vox en España

40 años de franquismo parecían suficientes para que España quisiese evitar partidos de extrema derecha, pero parece que esta idea está llegando a su fin. Con partidos como el Partido Popular y Ciudadanos virando hacia la derecha al darse cuenta de que esta ideología les da votos, el partido de extrema derecha Vox comenzó a ganar más atención en los medios (y no de manera negativa como se podría esperar). Como escribió Javier Gallego: la extrema derecha se ha normalizado.

Las próximas elecciones generales que tendrán lugar el 28 de abril serán la oportunidad de ver si el auge de la extrema derecha es una cuestión nacional, o si, por otra parte, es solo una cuestión regional. Según las últimas encuestas del CIS, Vox obtendría un 6,5% de los votos. Aun así, otras fuentes predicen un porcentaje mayor de votos. Sería la primera vez en la historia democrática de España en la que un partido de extrema derecha entra en el Congreso. El auge de la extrema derecha en España es muy notorio, especialmente teniendo en cuenta que, en las elecciones andaluzas previas en 2015, Vox obtuvo un 0,5% de los votos, y en las últimas elecciones generales, únicamente un 0,2%.

Vox es un partido político español creado en 2013 por antiguos miembros conservadores el PP que se oponían a la posición de centro de Mariano Rajoy. A diferencia de otros partidos de extrema derecha europeos, cuya mayor ventaja es ir en contra del establishment, Vox consiste mayoritariamente en personas con una larga carrera en instituciones políticas. Durante el mitin de octubre en Vistalegre, Vox presentó sus “100 Medidas Urgentes para una España Viva”. Sus principales puntos son la crisis separatista catalana, la inmigración y el feminismo.

En cuanto a la inmigración, Vox la ve como algo completamente materialista: España debería aceptar únicamente a inmigrantes cuando el mercado laboral lo necesite. ¿Qué hay de las personas que huyen de la guerra, de la persecución política o de la persecución por su orientación sexual o género, o simplemente porque en su país de origen no hay perspectivas de futuro? Estas cuestiones no son consideradas.  Vox también sugiere que una persona que entré en España de manera irregular nunca pueda regularizar su situación. Otra medida notable es la eliminación del acceso gratuito a atención sanitaria básica a inmigrantes en situación irregular. Esta medida ya fue tomada previamente por el PP, y después reinstaurada por el PSOE a su llegada al gobierno. Vox, aun así, va un paso más lejos y propone “un sistema de copago para los residentes legales que no tengan una permanencia mínima de 10 años en el territorio”. ¿Significa esto que entre dos personas con el mismo trabajo y que pagan los mismos impuestos, uno de ellos debería pagar por ir al médico por no ser español? Vox también propone la construcción de un “muro infranqueable” en Ceuta y Melilla. Esta idea, junto con la frase de Javier Ortega Smith en Vistalegre “Juntos vamos a hacer a España grande otra vez” recuerda preocupantemente a la campaña electoral de Trump en EEUU.

En cuanto al feminismo, Vox defiende que es una ideología que discrimina a la mitad de la población: a los hombres. Según la Oficina del Fiscal General, únicamente el 0,0075% de las denuncias por violencia de genero son falsas, y aun así, Vox prioriza la “eliminación de la ley contra la violencia de género” y la “persecución efectiva de las denuncias falsas”. Considerando que 48 mujeres fueron asesinadas por violencia de genero en el 2017, se puede argumentar que el debilitamiento de la protección a las victimas de violencia de genero no debería ser una prioridad. Otra de las prioridades de Vox es la creación de un Ministerio de la Familia y la promulgación de una “ley orgánica que proteja a la familia natural que la reconozca como una institución anterior al Estado”.

Vox y la Unión Europea

A pesar de que Vox no se declare directamente antieuropeo como otros partidos de extrema derecha europeos, sí que critica a la Unión Europea y pide que la soberanía nacional de los Estados Miembros sea respetada.

Hasta las elecciones andaluzas, el mejor resultado de Vox había tenido lugar en las elecciones europeas de 2014. No consiguieron ningún escaño, pero el partido tuvo más de 1,5% de los votos, cuando en las elecciones generales de 2015 obtuvo un 2,2%. Esta diferencia se explica por la circunscripción única que se establece en las elecciones europeas, lo que hace que los españoles no sientan que están tirando su voto al votar por un partido minoritario. Por lo tanto, no se da en tanta medida el fenómeno de “voto útil” que generalmente beneficia al PP y al PSOE.

Vox ya ha empezado a forjar alianzas a nivel europeo tanto con Marine Le Pen como con Mateo Salvini. Aunque han tenido sus desavenencias (no nos olvidemos de la carta que Santiago Abascal mandó a los lideres europeos como Farage y Salvini, pidiéndoles que no se metieran la política española después de que estos apoyaran el movimiento independentista catalán), los partidos de extrema derecha europeas están actuando bajo la oportunidad de tener un nuevo aliado a nivel europeo y así expandir su ideología.

El 2019 será un año electoral en España: elecciones generales, regionales, locales y europeas tendrán lugar en la primera mitad del año. Será la oportunidad de ver en qué medida la extrema derecha es importante y decisiva en España. Además, también demostrará su tanto PP como Ciudadanos deciden aliarse con el partido de extrema derecha Vox para formar gobierno, como han hecho en Andalucía.