The First Step Towards Hate – Education in Syria

By Tarek Bashour

They were just innocent eight-year-old children who every day, just like any other child in this world, went to school and then played together, far from the ugliness of the real world.

George and Mohammed were their names. They grew up together in a peaceful neighbourhood. They shared not just their food but every single moment of their childhood. That is, until the day,  their teacher came into their lesson and asked the non-Muslim pupils to leave the classroom.

“In this moment, it was clear to the both of them:  they were not the same.”

At first George stayed inside, he had no idea that he was not a Muslim. Then the teacher checked the register and firmly asked George to leave the classroom. Mohammed wanted to accompany his friend but the teacher forced him to stay. In this moment, it was clear to the both of them:  they were not the same. Something was different.

Just like snakes, the teachers of both Christianity and Islam started to spread their poison into the children’s minds. Mohammed felt sorry that his friend George was destined to end up in Hell because he was not a Muslim. George was trying to think of a way to convince Mohammed to be baptised. Neither of them wanted to go to heaven without their best friend. Over many years, they were taught about how different they were and how lucky they were to be part of the one true religion.

“The problem is not in religion but in the way is taught,”  Abdullah Nasser [1] tells us. To love their neighbours, to practice kindness, tolerance and all other virtues that are the pillars of religion were not once the main subject of their lessons. The pupils were instead taught that the members of other religions are “Kuffar”: heretics and infidels. After every class the hate grew stronger and the gap between the pupils grew wider. On top of the prejudice inherent in the schools, Mosques and Churches continued to influence this separation. The conclusion is a radically divided society with no sense of citizenship and no obligation towards the community as a whole. Syria has many closed-off communities and their members belong just to the religious institutions.

It was only in 1958 and directly after the Union between Egypt and Syria, that the then Egyptian president Jamal Abdul Nasser[2] ordered that religion must be taught in Syrian schools. Many Syrian politicians were against this decision and tried to avoid its implementation in Syria, where the community was enjoying a period of peaceful co-existence after decolonisation.  Despite their efforts, Abdul Nasser insisted on the addition of lessons of Islamic religion in the schools. It was, however, optional to teach about other religions, but Al-Islam must be taught.

“Going into adult life with the poison of religious intolerance,”

Since then the children of Syria have been raised on the principles of hate and intolerance towards other religions. Many thinkers ascribe this to the dictatorial way of governance: “divide and conquer,” so that the confined and fractured communities are kept too weak to pose a risk to the dictatorial regime. In order to keep any thought of change hidden it was essential to give those people an enemy:  a scapegoat to blame. Hatred towards the Jewish people is the only thing the two religions could agree on, furthering the rupture between religious groups. Despite the complicated political discussion surrounding the establishment of Israel, Syrian’s do not know how to defend their rights, to call the Palestine-Israel conflict into question or to work on an appropriate solution. Instead, their minds have been brainwashed to believe that every Jewish person in this world is a murderous criminal and that by killing them they are doing a favour to humanity. Generation after generation are celebrating their graduation and going into adult life with the poison of religious intolerance and antisemitism. Generations believe that the main interest of Western countries is to refute Al-Islam. Generations are ready to lead wars to support their religion. Generations elect their representatives based on their religion, regardless of their qualifications, because they are convinced that only a Muslim can represent Muslims and only a Christian can represent Christians. Since 1958 the government in Syria follows the politic of domestication. Human nature has been distorted into a disgusting closed-minded, superstitious creature, which, every single day takes thousand steps backwards rather than forwards.

Is has to be admitted that this was a successful politic. Once the Syrians woke up and called for their rights and their freedoms the government made the Syrians aim to establish religious provinces instead of forming a National opposition. Once these separate and weaker religious provinces had been established, they could be defeated without any mentionable resistance.

Many Syrians are now living in Western countries. They have seen that the West does not really care about religion and there are both mosques and Muslims there too. Most importantly, they have seen that not every Jew carries a weapon or is guilty of a crime. But unfortunately, neither Mohammed nor George will forget the lessons of their religious teacher yet.

[1] Abdullah Nasser is a Fashion designer from Syria.

[2] The Union between Egypt and Syria lasted for about three years and had catastrophic effects on both the Syrian society and economy.

Tarek gained his bachelor of laws in the Damascus University in Syria. He spent several years practising as a lawyer in Syria and then a year in Lebanon. He later gained a master of law specialising in immigration law in Mainz University in Germany. His has a special interest in immigration issues and the human rights situations of developing countries.

La première étape vers la haine – l’éducation en Syrie.

par Tarek Bashour.

Ils étaient juste deux innocents enfants de 8 ans qui chaque jour, comme n’importe quels enfants, allaient à l’école et jouaient ensemble loin de la laideur du monde réel.

Ils s’appelaient George et Mohammed. Ils ont grandi ensemble dans un quartier tranquille. Ils n’ont pas juste partagé leurs repas mais ont partagé chaque moment de leur enfance. Jusqu’à ce qu’un jour leur professeur entre au milieu d’un de leur cours et demande aux élèves non musulmans de quitter la classe.

“À ce moment précis c’était clair pour eux : ils n’étaient pas pareils”.

D’abord George resta dans la classe, il ne savait pas qu’il n’était pas musulman. Ensuite le professeur consulta le registre et demanda fermement à Georges de quitter la classe. Mohammed voulu accompagner son ami mais le professeur le força à rester en classe. À ce moment précis c’était clair pour eux qu’ils n’étaient pas pareils.

Comme des serpents, les professeurs chrétiens et musulmans ont commencé à répandre leur venin dans l’esprit des enfants. Mohammed se sentait vraiment désolé que son ami Georges soit destiné à finir en enfer parce qu’il n’était pas musulman. George, lui, essayait de trouver un moyen de convaincre son ami Mohammed de se faire baptiser. Aucun d’entre eux ne voulait aller au paradis sans son meilleur ami. Au fur et à mesure des années, on leur a inculqué combien ils étaient différents et comme chacun était privilégié de faire partie de la vraie religion.

Comme Abdullah Nasser [1] le dit « le problème n’est pas la religion mais la manière dont elle est enseignée ». L’amour de son voisin, la bonté, la tolérance ainsi que toutes les autres vertus sont des piliers de la religion qui n’ont pas une seule fois fait partie de leurs cours. À la place on apprenait aux enfants que les membres de l’autre religion étaient des « kuffars » : des hérétiques et des infidèles. Après claque classe, la haine grandissait de plus en plus, ainsi que le fossé qui séparait les enfants.  En plus des préjudices inhérents à l’école, les mosquées et les églises continuèrent d’influencer cet écart grandissant. Ce système a conduit à une société radicalement divisée sans aucun sens de la citoyenneté ni sentiment d’un devoir envers la communauté toute entière. La Syrie a beaucoup de communautés fermées dont les membres n’appartiennent qu’à leurs institutions religieuses.

C’est seulement en 1958 et directement après l’union entre l’Egypte et la Syrie [2] que le président égyptien Jamal Abdul Nasser requerra que la religion soit enseignée dans les écoles syriennes. De nombreux politiciens syriens étaient contre cette décision et essayèrent d’éviter de la mettre en pratique, alors que la communauté profitait d’une coexistence pacifique après la décolonisation.

Malgré leurs efforts, Abdul Nasser insista sur l’ajout d’un cours de religion islamique dans les écoles. Il était optionnel d’introduire d’autres religions mais l’islam devait être enseigné.

“Entrer dans l’age adulte avec le poison de l’intolérance religieuse”.

Depuis, les enfants syriens ont été élevés dans des principes d’intolérance religieuse. Beaucoup de penseurs ont décrit ce mode de gouvernance dictatorial : « diviser et conquérir » pour que les communauté confinées et fracturés soient trop faibles pour constituer une menace envers le régime dictatorial. Pour que les idées réformatrices restent dans l’ombre il était essentiel de donner à ces gens un ennemi : un bouc émissaire à blâmer. La haine du peuple juif est la seule chose sur laquelle les deux religions étaient d’accord, ce qui a approfondi la fracture entre les groupes religieux.  Malgré les discussions politiques difficiles concernant la création de l’Etat d’Israël, les syriens ne savent pas comment défendre leurs droits, appeler à remettre le conflit israélo palestinien en question, ou travailler sur une solution adaptée. À la place, ils ont été lobotomisés pour croire que chaque personne juive dans ce monde est un meurtrier, un criminel et que lorsqu’un juif est tué, un service est rendu à l’humanité. Générations après générations, ils célèbrent leurs diplômes, entrent dans la vie adulte avec le poison de l’intolérance religieuse et l’antisémitisme. Des générations entières ont cru que l’intérêt principal des pays occidentaux était de discréditer l’islam. Des générations entières sont prêtes à mener des guerres pour supporter leur religion. Des générations entières élisent leurs représentants sur base de leur religion, peu importe leurs qualifications, parce qu’ils sont convaincus que seul un musulman peut représenter un musulman et que seul un chrétien peut représenter un chrétien. Depuis 1958 le gouvernement syrien poursuit une politique de domestication. La nature humaine a été déformé pour créer un humain étroit d’esprit, une créature superstitieuse, qui chaque jour fait cent pas en arrière plutôt que de les faire en avant.

Il faut admettre que cette politique a été un succès. Une fois que les syriens se sont réveillés et ont réclamés leurs droits et liberté, le gouvernement syrien a fait en sorte que la population veuille établir des provinces religieuses plutôt que de former une opposition nationale. Une fois que des provinces religieuses séparées et faibles furent instituées, le gouvernement pouvait vaincre n’importe quelle résistance.

Beaucoup de syriens vivent maintenant dans des pays occidentaux. Ils ont vu que l’Occident ne se préoccupe pas de la religion et qu’il y a aussi des musulmans et des mosquées. Plus important, ils ont vu que tous les juifs ne portaient pas d’armes ou n’étaient pas coupables de crimes. Malheureusement, malgré tout, ni Mohammed ni Georges n’oublieront les enseignements de leurs professeurs de religion.

  1. Adbullah Nasser est un créateur de mode syrien.
  2. L’union entre l’Egypte et la Syrie a duré environ 3 ans et a eu des répercussions catastrophiques sur le système économique et la société syrienne.

Tarek a obtenu son bachelier en droit à l’université de Damas en Syrie. Il a pratiqué comme avocat pendant 7 ans en Syrie et un an au Liban. Il a ensuite obtenu son master en droit avec une spécialisation en droit de l’immigration à l’Université de Mayence en Allemagne. Il est particulièrement intéressé par les questions liées à l’immigration et aux droits de l’homme dans les pays en voie de développement.